Mots-clé : drame

« Lumière d’août » de William Faulkner (Etat du Mississippi)

Il m’a fallut quelques mois pour me mettre à l’ouvrage, mais je me suis enfin décidée : lire un des romans du pilier du roman américain et de la littérature contemporain, Willian Faulkner. C’est toujours un peu impressionnant de s’attaquer à un prix Nobel de la littérature (1949 pour lui), surtout pour une lectrice amateur comme moi. Mais en fait ça c’est très bien passé 😉
Bien entendu, c’est le challenge « 50 états, 50 billets » qui m’a motivée à me lancer dans l’aventure afin de découvrir le Mississippi, et comme souvent, je ne l’ai pas regretté !

Dans l’entre-deux guerres dans le sud-est des Etats-Unis, Lena Grove, jeune femme enceinte de 7 mois décide de quitter l’Alabama pour retrouver le père de son enfant, Lucas Burch, dans l’espoir de l’épouser et de s’installer avec lui. Celui-ci est selon elle parti trouver un travail dans le Mississippi… Faisant des centaines de kilomètres à pied ou en « stop », elle fini par arriver à Jefferson, où elle rencontre le quasi homonyme de son amant, Byron Bunch. Par la bouche de ce dernier, elle apprend que Lucas est encore en ville, sous le pseudonyme de Joe Brown
Mais au moment où elle arrive à Jefferson, le destin de Lucas est déjà scellé. Son ami Joe Christmas vient de tuer un femme, Joanna Burden, et fait selon toute probabilité de Lucas son complice…

Encore une histoire bien difficile à résumer, tant sa trame narrative est complexe… où plutôt terriblement bien travaillée ! Le roman est découpé en 3 grandes phases, de plusieurs chapitres.
On commence par suivre Lena dans sa folle quête de son amour d’un soir (bien que le lecteur se dit que celui-ci n’a aucune envie de la revoir…). Mais pour elle, Dieu ou le destin pourvoira à ses besoins. Ainsi elle traverse un état, aidée par de braves gens, et retrouve presque par hasard la trace de Lucas Burch. Alors qu’elle arrive à Jefferson, un drame c’est produit : une grande maison est en flamme, et on découvre bientôt un cadavre, celui de sa propriétaire Joanna, égorgée dedans…
On attaque alors une autre histoire, celle de l’assassin, Joe Christmas. La vie de celui-ci est très intense, orphelin, il est blanc bien que beaucoup décèlent en lui ses origines noires… Lui même s’appelle le nègre dans ses accès de fureur. Entre un passage à l’orphelinat et une éducation très stricte dans une ferme, il apprend la rage et la haine, et prend la route pour sillonner le pays, jusqu’à arriver à Jefferson.
On revient ensuite sur Lena, et Byron, qui est tombé amoureux d’elle… Aidé par son ami, l’ancien pasteur Hightower, il va aider Lena à s’installer provisoirement à Jefferson, avoir son bébé, et ramener Lucas auprès d’elle… Mais tout ne se passe pas exactement comme prévu

Les dénouements des différents destins sont à la fois prévisibles et plein de surprise… Suspense, rebondissements… Emmené par un style riche et passionnant. Contrairement à mes craintes, on n’a pas le temps de s’ennuyer !
Le côté réaliste est donné par le point de vu des différents personnages : on voit parfois les situations analysées par des personnages principaux, d’autres fois par des protagonistes qui ne font que passerChacun apporte sa pierre et son affect au récit, est c’est cela qui le rend si riche, si vrai, si humain… et souvent si cruel ! Les vies des héros sont racontées, décortiquées. Progressivement on apprend tout de leur passé et de leurs motivations. Sauf peut-être de Lena et Lucas, qui semblent glisser sur l’histoire comme des rêveurs.

Bien entendu j’ai aimé ce livre, et je conseille à tous de découvrir Faulkner ! J’aurais préféré commencer par le grand classique de Faulkner, le scandaleux Le bruit et la fureur, mais vu que j’avais sous la main Lumière d’août, je me suis dit que ça ne devait pas être mal pour découvrir l’auteur… surtout qu’il parait que ce roman est le favori des français… Il me tarde de lire le reste de ses ouvrages les plus connus pour découvrir pourquoi !

 

Avec l’état du Mississippi (qui doit son nom au fameux fleuve qui le sépare de la Louisiane, signifiant « grand fleuve » en indien), on continue notre découverte des états ultra conservateur du Dixie. Entre pauvreté et ségrégationnisme, il y a de quoi faire !

Comme ses voisins : la Louisiane, l’Arkansas, le Tennessee, l’Alabama… Le Mississippi a d’abord été annexé au compte de la Nouvelle-France en 1699, avant d’être cédé aux anglais en 1763. En 1817, le Mississippi rejoint les Etats-Unis comme état esclavagiste.
Les colonies peinent à se mettre en place, malgré les riches terres au bord du fleuve. Au début du 19ème siècle la population d’esclave Noirs est aussi importante que la population Blanche… Il faudra compter sur l’essor démographique de l’Alabama voisin et les vagues d’immigrations dues aux guerres pour que l’état voit arriver en 1820 son « Mississippi fever » : une ruée vers l’état, qui lui permettra de multiplier par 10 sa population.
En 1861, l’état fait sécession et passe donc du côté des Confédérés, jusqu’en 1870.  Cette période de l’histoire semble tenir à coeur de la population, car le referendum de 2001 à confirmé leur volonté de garder la « Southern Cross » Confédérée sur leur drapeau

Cet attachement aux anciennes valeurs se ressent dans beaucoup de choses au Mississippi, du côté des droits et des libertés : lois anti-mariages homosexuels (que ce soit pour les célébrer ou les reconnaitre), restrictions des cliniques pour les avortements, ségrégation et agissement du Ku Klux Klan avec une certaine impunité dans les années 60, et surtout, l’interdiction de l’esclavage qui n’a été ratifié qu’en 1995 ! Inutile de préciser que l’état est religieux… voir « très religieux » selon 60% de ses habitants (on imagine donc que les 40% restant sont modérés en allant à la messe que le dimanche).
Côté santé, il se place en queue de peloton : obésité, diabète, … et côté éducation c’est la même punition : les jeunes étudiants du Mississippi ont le niveau le plus bas des USA.
Au niveau économique, c’est l’état le plus pauvre, mais aussi où la vie est la moins chère, ce qui peut paraitre logique pour un état dont l’économie se base majoritairement sur l’agriculture, et plus particulièrement le coton.
Au niveau météorologique, ça n’est pas toujours la joie non plus : climat subtropical oblige, les ouragans tels Katrina viennent ponctuellement dévaster les villes côtières, quand ça ne sont pas des tornades dans le nord de l’état…

Bref, le tableau est peu réjouissant… Mais pour sauver un peu l’état, je dois souligner que c’est à Tupelo qu’est né Elvis Presley, à qui on doit objectivement tellement au rock et à la musique actuelle ! Il faut dire que le Mississippi comme ses état voisin est la patrie du Blues, musique ayant bénéficié des apport Afro-Américain. C’est de là aussi que vient Britney Spears, mais pour le coup je ne sais pas si c’est rendre hommage à cet état 😀

Si le Coca-Cola à vu le jour en Georgie, c’est au Mississippi qu’il a été embouteillé pour la première fois… mais contre-partie, c’est la bas qu’à été inventé la root-beer, l’abomination du soda selon moi 😉
Pour rester dans la cuisine (j’aime bien finir mes articles par une note culinaire), le Mississippi est l’endroit où on trouverait les meilleurs poissons-chats frits, et plus globalement beaucoup de plats à base de poisson, ainsi que quelques douceur type Mud Pie (fondant au chocolat et glaces) ou Hushpuppies (genres de beignets).

Bref, un état tentant côté tourisme, cuisine, paysages… mais au niveau social, j’hésite… 😡

« Le chien gardien d’étoiles » de Takashi Murakami

Dans la série « les histoires qui sont à deux doigts de me faire tirer une larme », bonne pioche avec Le chien gardien d’étoiles que Petite Fleur m’a prêté (et chroniqué ici).
Je suis passée à côté de ce manga lors de sa sortie française l’an dernier, ce qui est bien dommage vu la qualité de ce « one-shot » (histoire en un seul album) !

L’histoire commence comme ceci : les policiers retrouve dans un champ une voiture en mauvaise état, avec le cadavre d’un homme dedans, mort à priori depuis 12 à 18 mois… A côté de lui, un autre corps, celui d‘un chien, mort depuis 3 mois…
Qu’a t-il bien pu se passer dans cette voiture ?
Dans les deux chapitres qui composent ce livre, on va apprendre de quelle manière un homme et ce chien vont arriver dans ce champ : au travers les souvenirs du chien, et ensuite par l’enquête que va mener un employé  de l’assistance sociale chargé de découvrir l’identité de l’homme décédé.

Durant cette lecture, et plus particulièrement dans le premier chapitre, j’ai sans cesse été touchée par la fausse légèreté qui se dégage de l’histoire vu par le chien, qui va accompagner littéralement son maître jusqu’au bout de la route… On est dans le schéma classique mais toujours efficace du chien fidèle, à l’esprit pur car sans hypocrisie, dévoué à son maître , qui ne demande rien d’autre que l’attention de son « papa », et qui finalement vaut mieux que pas mal d’être humains. Simple, mais beau… et très triste… Le chaos qui va progressivement se créer dans la vie de son maître prend une autre dimension dans le regard du canidé, qui voit au fur et a mesure ses petites habitudes (promenade, gamelle…) changer au gré de l’évolution de la vie familiale. Un vraie critique sociale finalement, sur la société qui change, où quelqu’un peut disparaître sans que qui que ce soit s’en inquiète…
Ce genre d’histoire, à base de chien ou chaton, ça fonctionne du feu de dieu sur moi :'(. Cette partie du récit n’est pas sans me rappeler  Tombouctou de Paul Auster.

Le second chapitre a un peu plus de mal à se mettre en place (au début je pensais qu’il s’agissait d’une histoire différente), mais a l’intérêt de donner un autre point de vu, celui de l’assistant social, et de raconter l’histoire sous forme d’enquête, et souvenirs personnels à base de petit chien… Et ceux-ci sont presque aussi triste que la première histoire.

Bref, un superbe manga, très beau, aux dessins qui collent bien (surtout les bouilles kawaii des chiot… bouh !). Je comprend mieux pourquoi les lecteurs de Manga News l’ont élu comme meilleurs « one-shot » 2011 ! Enfin « one-shot »… attendez vous à voir un tome 2 paraître un de ces jours, puisqu’il y en a un déjà édité au Japon ! 🙂
Jetez-vous dessus si vous ne l’avez pas encore lu, amateurs de manga ou non !

Ah, et pour le coup, je vais utiliser ce livre pour le challenge « Petit BAC 2012« , catégorie « Métier ou fonction » (oui, gardien… :))

« Sukkwan Island » de David Vann (Etat de l’Alaska)

Sukkwan Island, premier roman de David Vann sorti en 2009 est assez déroutantEntre le thriller et le drame, ce huis clos laisse percevoir une part d’autobiographie, ce qui nous emmène au coeur de l’intimité de l’auteur. Voici une découverte assez intéressante, que je n’aurais jamais faite je pense si je ne l’avais choisi pour remplir mon contrat « Alaska » pour le challenge « 50 états, 50 billets » !

Jim et son fils de 13 ans Roy ont décidé de passer un an sur une île déserte du sud de l’Alaska, dans un chalet pourvu du confort minimum… Jim a prévu pour cette aventure de survivre pendant l’hiver avec les ressources de l’île, et lui et son fils ont tout l’été pour aller à la chasse ou à la pêche pour faire des provisions. Joli projet, si ce n’est que celui-ci a pour objectif pour Jim de retrouver son fils, élevé par sa mère en Californie depuis leur divorce, et de faire le point sur les échecs de sa vie… Entre survie et vie quotidienne, Jim sombre au fur et à mesure dans la dépression, jusqu’au jour où un drame éclate

L’aspect survivalisme pur et dur est assez anecdotique : au nord de la Colombie Britannique, les ressources naturelles ne sont pas rares, pour peu qu’on aime le gibier, le saumon et la truite ! C’est plus le côté manutention qui fait défaut à Jim, qui a embarqué son fils dans cette entreprise : fabriquer de quoi protéger le bois de la pluie, ou protéger ses vivres des ours bruns… La nature et l’Alaska jouent un rôle à part entière : sauvage et peu avenante la plupart du temps, son aspect se dégrade au fur et a mesure que les relations entre les deux protagonistes s’émoussent.

Une histoire très dure donc, divisée en deux parties qui nous offrent plus ou moins tour à tour le point de vu de Roy et celui de son père… D’ailleurs il est étrange de voir que le prénom du père n’est connu que très loin dans le roman : Jim. Il s’agit du prénom du père de l’auteur, qui c’est suicidé, et à qui le roman est dédié. Et tout le coeur de l’histoire tourne autour de cette thématique… Voilà donc ce qui donne un goût d’autobiographie, où Jim et Roy jouent tour à tour les rôles du père de David Vann ou celui de David Vann lui même (on le suppose).

Dans le style, pas de dialogues dans le style direct habituel… on a l’impression de flotter, d’être dans l’esprit des personnages, comme si tout cela était rêvé.  Une sensation bizarre de malaise, quelque chose de génant transparaît au travers des lignes, et laisse présager le pire.

Bref, une lecture très sympa, rapide, et assez glauque… tout ce que j’aime 😉
Je ne serais pas surprise qu’on voit rapidement un film tiré de ce livre paraître au ciné…

L’Alaska est séparé du reste des USA par le Canada, et en toute logique le plus au nord, mais aussi le plus grand : il fait pas loin de 20% du total de la surface du pays ! Sa capitale est Juneau.

C’est une région de rêve pour moi, depuis que j’ai lu étant enfant du Jack London : Croc-Blanc et L’appel de la forêt. La nature réellement sauvage et agressive, de grands espaces, une faune et une flore dense : une super aire de jeu pour les survivalistes en herbes rêvant de liberté !
Mais pour compenser ce fantasme, j’avais eu un premier aperçus de l’hostilité de la région en visionnant et lisant Into the Wild, qui donne un bon aperçu de la difficulté de survivre dans ces contrées où l’été ne dure que deux mois, au climat humide et froid, où tout pourri rapidement, envahie d’insectes, d’ours, et d’autres bestioles de toutes tailles…
L’état est donc égal à ce qu’on peut en penser : plus de 60% de sa surface occupée par des forêt protégées par des parcs nationaux, dans une région subpolaire… L’homme semble ne pas y avoir sa place… Et dans les faits, l’Alaska est l’état ayant la plus faible densité de population aux Etats-Unis.

Côté histoire, celle de l’Alaska est assez atypique pour un état américain : à la base peuplé de tribus amérindiennes, la région commence à se faire coloniser par les russes en  1784 ! Et oui, seul le détroit de Béring sépare cet état de son voisin la Russie et du reste du continent asiatique… la porte d’à côté en somme 😉
Comme leur confrères français, anglais, espagnols… ils détruisent les populations locales par des conversions forcées au christianisme (orthodoxe), l’alcool, les maladies…
Afin de renflouer ses caisses et éviter une guerre avec son ennemie d’alors, la Grande-Bretagne, la Russie vend l’Alaska aux Etats-Unis en 1867, et connaîtra jusqu’à la fin du siècle une courte ruée vers l’or. Après être passé par le statut de département puis de territoire, l’Alaska devient finalement un état des USA à part entière en 1959 ! Durant la Guerre Froide, l’Alaska est une position stratégique contre la Russie… de plus, on y découvrira des ressources en pétrole très précieuses !

Outre l’or noir qui représente 90% du budget de l’état, l’Alaska vit de la pêche, du bois, des gaz naturels, minerais… Le pétrole est une bénédiction pour ses habitants, qui bénéficie de ce fait d’un système de revenu minimum financé par les gains en hydrocarbures… chose rare aux USA !
Depuis quelques année, le secteur du tourisme explose : pêche, chasse, randonnée,… le tout dans des zones préservées, éloignées des mégalopoles…
Je me laisserai bien tentée personnellement 😀

« Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur » de Harper Lee (Etat de l’Alabama)

Un grand classique aujourd’hui, l’unique roman de Harper Lee, paru en 1960, et qui reçu le prix Pulitzer l’année suivante… Un destin atypique quand on y pense : collaboratrice de Truman Capote, elle se lance à son tour dans l’écriture en 1957 et produira avec l’aide de son éditeur ce livre qui a touché des millions de personnes par son côté autobiographique, mais qui a  en même temps une portée universelle…
Cette lecture me permet de faire d’une pierre deux coups : remplir la mission Alabama pour le challenge « 50 états, 50 billets », et la rubrique animal du challenge Petit Bac 2012

L’histoire se déroule dans le comté de Maycomb en Alabama dans les années 30. On suit sur 2 ans Scout, petit fille de 6 ans au début du roman, et son frère Jem dans leur vie de tous les jours : l’école, les jeux, les questions sur la vie, les voisins, leur bonne Cal… Cette petite vie simple suit son courts, jusqu’au jour où leur père Atticus Finch est avocat et se retrouve à défendre Tom Robinson, un homme noir injustement accusé d’avoir violé une femme blanche, Mayella Ewell… ce qui va bon gré mal gré changer leur vie subtilement, mais surement.

Le portrait de l’Alabama est ici tel qu’on l’imagine : un état sudiste dont la population est un pur produit de la ségrégation. Bien qu’une partie de la population soutienne le combat d’Atticus, ils ne peuvent pas donner raison à un noir… Une vision de l’Amérique qu’on connait maintenant assez bien, mais qui donne quand même une petite claque, surtout quand on connait la tournure des évènements dans les années 60.
Ça n’est pas que ce soit particulièrement violent : pas de descente punitives dans les ghetto, pas de Ku Klux Klan… mais l’injustice et l’hypocrisie qui transparaît dans ces lignes est dérangeante. Un joli tableau de la bêtise humaine… et en même temps une lueur d’espoir avec la bonté d’une poignée d’autres.

J’ai apprécié ce récit, vu du côté de Scout, petite fille intelligente et doté d’un sacré caractère ! Ça donne une légèreté à l’histoire, même pendant les moment difficiles, et un point de vu assez objectifs sur les faits finalement. Autre chose appréciable : pas de mélo et pas d’anecdotes chargées de pathos, l’auteure ne cherche pas à nous tirer les larmes… Ça fait du bien avec des sujets comme cela ! Bref, on a matière à réfléchir, et ça, j’aime 🙂

L‘Alabama, dont la capitale est Montgomery est un état au coeur de « Dixie ». « Dixieland » dénomine le sud des Etats-Unis et les états esclavagiste ou Confédérés durant la guerre de Sécession. En effet,  comme pour le Missouri vu il y a quelques semaines, l’Alabama était un état esclavagiste d’abord rattaché à l’Union… sauf que celui ci à décidé de passer côté Confédéré en 1861.

C’est un état traditionnellement pauvre jusqu’à la moitié du 20ème siècle. Il a d’abord fait parti de la Louisiane quand les Français l’annexe au tout début du 18ème siècle. Il suit une évolution démographique constante, et est habité par des propriétaires de champs de coton et des esclaves… La terre est très fertile, la mer est proche, des fleuves sillonnent l’état, de quoi attirer des habitants souhaitant prospérer dans l’agriculture !
On atteint durant cette période un taux de 45% d’esclaves dans la population ! On comprend donc mieux pourquoi l’Alabama se range du côté des états esclavagistes de l’Union, puis Confédérés durant la guerre de Sécession.

Avec la défaite des Confédérés lors de la Guerre de Sécession, l’esclavagisme est aboli en 1865. Mais c’est le début de la ségrégation avec les lois Jim Crow à partir de 1876 et des milices anti-noirs comme le Ku Klux Klan… Et même au début du 20ème siècle le tableau n’est pas plus réjouissant : privation du droit de vote, pas d’éducation, impôts très pesants, restaurants, transports, hopitaux différents pour blancs et noirs… C’est sans compter les discriminations et le racisme quotidien : il n’est pas bon d’être noir dans cette région !  Cela entraînera tout au long de cette période un exode de ces populations vers le nord des USA, pour ceux qui le peuvent bien entendu. En rajoutant la dessus la Crise de 29, le tableau devient assez morose…
Ces durant ces années que Birmingham prend de l’ampleur, en accueillant les populations blanches et noires attirée par la ville et les possibilités d’emploi dans les secteurs industriels.

Dans les années 1950-60, la ségrégation tourne à la violence suite à l‘émancipation des noirs débutée avec Martin Luther King et du Mouvement des Droits Civiques.
En Alabama prend naissance un autre mouvement contestataire non-violent, débuté par le boycott des bus de Montgomery consécutif à l’arrestation de Rosa Parks… Celle-ci fut arrêtée car elle a refusé en 1955 de laisser sa place dans un bus à une femme blanche. S’en suivi un boycott qui dura plus d’un an : la population noire ne prenait plus les bus de la ville, et sachant qu’ils représentaient 75% des usagers, on imagine l’impact !
Le Ku Klux Klan devient de plus en plus belliqueux, des noirs sont violentés, battus et parfois tués… Mais le progrès social est en marche : la ségrégation raciale est abolie en  1964, les Noirs récupère leur droits de vote la même année !

On comprend donc un peu mieux pourquoi l’Alabama est taxé d’état raciste, même après 1965 : Neil Young a chanté dans Southern Man et Alabama la mentalité sudiste et son penchant pour l’intolérance et la ségrégation… Ce qui lui valu la réponse de Lynyrd Skynyrd et de leur très célèbre Sweet Home Alabama… aux paroles controversé, mais musicalement impeccable 😉

Autre données intéressante sur l’Alabama, pour continuer d’en brosser un tableau un peu « extrême » (de mon point de vu) : l’état fait partie de la « Bible Belt », zone du sud-est des USA où on retrouve un fort pourcentage de fondamentalistes chrétiens (on le voit d’ailleurs dans le roman, quelques baptistes primitifs « laveurs de pieds » viennent prêcher ou promettre l’enfer dans la ville)… Inutile de préciser que politiquement c’est un état très conservateur.

Il n’y a pas que le climat social qui est assez spécifique à cette région : le climat météorologique l’est tout autant ! L’état regroupe des tas d’exceptions météo !
Ambiance sub-tropicale en Alabama : humidité toute l’année, hiver doux, chaleur étouffante l’été. C’est l’un des état les plus chauds aux USA en cette période : 32 °C de moyenne ! Et de manière assez logique, des cyclones, ouragans et tornades. Elle a connu un de pire type de tornade, les F5, un record pour les USA (avec le Kansas)… C’est aussi un des rares endroits dans le monde où il y a deux saisons des tornades. Et cerise sur le gâteau, c’est aussi l’état où il y a le plus d’orages aux USA !

Bref, pas l’endroit idéal pour passer des vacances… mais en même temps il y a un je ne sais quoi d’attirant, comme en Louisiane… Voir ce que son devenus nos très très lointains cousins ?

« Brokeback Mountain » d’Annie Proulx (Etat du Wyoming)

Une nouvelle pour changer, et lue en anglais faute de l’avoir trouvée en français pour mon Kindle… la lecture a été un peu laborieuse dans cette langue, mais j’ai une étape de plus dans mon challenge « 50 états, 50 billets » : le Wyoming !

Difficile de lire et de parler de cette nouvelle sans penser au film qui a été adapté de celle-ci : Le Secret de Brokeback Mountain, sorti en 2005, qui a raflé une quantité impressionnante de prix.
Brokeback Mountain est initialement une nouvelle d’Annie Proulx, écrivain américaine . Cet nouvelle fait parti du recueil Les Pieds dans la boue, mais est d’abord paru dans le magazine littéraire The New Yorker en 1997… A noter que cette nouvelle a fait recevoir à l’auteure un Prix Pulitzer.

L’histoire, je pense que tout le monde la connait : en 1963, deux jeunes cow-boys saisonniers, Ennis Del Mar et Jack Twist, vont mener au pâturage pendant  l’été un troupeau de moutons. Ils partent pour Brockeback Mountain où ils resteront en tête à tête plusieurs semaines… Aussi soudainement que rapidement, ils se retrouvent à vivre une idylle assez virile et qui n’a absolument rien de platonique, alors que tous deux clame ne pas être des « pédés ».
A la fin de cet été, chacun retourne dans son ranch, chacun à l’extrémité de l’état… 4 ans plus tard, Jack reprend contact avec Ennis : ils se sont mariés chacun de leur côté et ont des enfants… Mais ils s’aperçoivent rapidement que la flamme allumée à Brockeback Mountain est loin d’être éteinte !
Pendant 20 ans, ils vont donc vivre une relations secrète et discrète…

Ce récit va bien entendu plus loin qu’une simple histoire d’amour interdite… Dans les années 60, il est impossible pour deux hommes de s’avouer homosexuel, surtout à la campagne, et encore plus quand on est des cow-boy. Dans notre imaginaire ils représentent l’archétype même du mâle américain, et aujourd’hui encore les scènes de sexe ou d’amour sont assez troublante, il faut l’avouer !
Ennis et Jack sont dans une impasse : ils découvrent que leur relations entamée l’été de Brockeback Mountain n’est pas un simple « coup » pour rigoler ou s’occuper… leur relation est plus forte et profonde qu’une simple amitié, mais une vie à deux leur ait tout simplement interdite. Chacun va donc vivre une vie de couple terne et misérable, avoir une professions alimentaire pour soutenir leur famille, … bref aucun d’eux ne peut vraiment être heureux, sauf lorsqu’ils se retrouvent pour des « parties de pêche » une ou deux fois par an.
La fin est poignante aussi, je ne vous en dis pas plus, mais la moralité semble être que si on ne peut pas trouver de solutions à ses problèmes de coeur, il vaut mieux vivre avec et les assumer… plutôt que de les nier et cacher pendant toute une vie. Leçon de vie à méditer chaque jourla liberté, ça se choisi !

Une lecture sympa, mais en anglais… ou plutôt en américain : chaud les marrons pour moi ! J’ai déjà lu quelques livres en anglais, mais en général du classique type Death on the Nile d’Agatha Christie : un anglais scolaire, relativement simple à comprendre. Là c’est de l’américain de comptoir (même si ça aurait pu être bien pire !)… les expressions, la grammaire, le vocabulaire.. Il a fallut que je m’accroche ! Heureusement le texte est assez court 😉

En tous cas cette nouvelle est un vrai bol de fraîcheur concernant la description des paysages qu’on peut voir au Wyoming : on sent que l’auteur aime particulièrement cette région du Wyoming : Big Horn Mountain.
Comme pas mal d’état du grand Ouest américain, les endroits où la nature sauvage a gardé ses droits sont omniprésents… D’ailleurs ça n’est pas pour rien que les deux personnages de cette histoire sont payés pour protéger le troupeau des coyotes, qui ont l’air assez agressif (moi qui les voyait comme de simples renards) ! La chasse au wapiti, la pêche en rivière, les champs de fleurs sauvages… tout cela donne une image quasi magique de ce coin des USA.

Dans les faits le Wyoming est l‘état le moins peuplé des Etats-Unis, et qui a aussi la plus faible densité de population ! Un peu plus de 500 000 habitants, quand on compare avec les mégapoles comme New York et ses environs qui compte 20 millions d’habitants, on comprend mieux la mesure des choses…
Pour la petite histoire, Wyoming signifie « lieu de grande prairie« , et on imagine aisément que depuis son baptême les choses n’ont pas trop changé… Mais cela ne signifie pas que l’agriculture y soit très développé : le Wyoming est trop aride pour les cultures intensives. Les agriculteurs se tournent donc vers l’élevage, le ranching, et plus particulièrement dans les régions proche des montagnes Rocheuses.
Outre cela, l’état est un des principaux producteur de charbon et gaz naturel aux USA, mais a aussi du pétrole, sodium, uranium dans ses sous-sol (là ça fait moins envie).

Autre ressource importante, et pas des moindre : le tourisme ! Pour avoir vu ce que représente l’attrait des grands espace dans des parcs comme Yosemite et Grand Canyon, j’imagine bien ce que ça peut être dans ce qui est pour moi le joyau des parcs américain : Yellowstone ! Je rêve de le visiter, car pour moi il regroupe tout ce que j’aimerai voir et vivre : un parc très grand, bordé de montagnes, forêts, prairies ; des animaux en pagaille (loups, bisons, grizzli, puma, mouflons…) ; des sentiers de randonnée à ne plus en finir ; des attractions et points de vue mondialement connu : les geysers et les sources chaudes très colorées de Grand Prismatic Spring… Mes vacances idéale 😀
Mais il n’y a pas que Yellowstone, l’état compte beaucoup de parcs nationaux, et autres zones naturelles protégés… On peut par exemple y admirer The Devil Tower, vous savez, cette montagne bizarre qu’on peut voir dans Rencontre du troisième type de Spielberg…

Pour moi le Wyoming, c’est un passage obligé lors d’un futur voyage aux Etats-Unis !

« Blast » tomes 1 et 2 de Manu Larcenet

Je connaissais Larcenet sur le le créneau de l’humour dans ses parutions dans Fluide Glacial, ou les BD du genre La ligne de Front, toujours surréaliste et drôle… avec un fond assez sombre.

Avec la série Blast, on est un cran au dessus, tant au niveau graphique qu’au niveau du scénario !

Polza Mancini est en garde à vue, interrogé par deux inspecteurs… on comprend qu’il a commis un acte grave et violent envers une jeune femme alors à l’hôpital. Mais hors de question pour les deux flics de braquer cet obèse de 38 ans : il faut l’amener doucement à avouer les faits, et expliquer comment il en est arrivé là.
Polza va commencer à raconter son histoire, qui débute le jour où son père meurt à l’hôpital… Ce jour là il se prend une cuite mémorable et vit son premier « Blast », état de conscience supérieur, entre l’hallucination et le délire mystique. C’est décidé, il quitte alors sa vie rangée d’écrivain culinaire, sa femme, son confort, et devient clochard. Son objectif, se faire une nouvelle vie et revivre ce Blast, en vivant loin de la société des hommes…

L’odyssée de Polza à un petit côté road-trip, à la Into the Wild… Vivre près de la nature et se confondre avec elle, vivre des expériences fortes, rencontrer à l’occasion des marginaux et partager un peu de temps avec eux, se caper de solitude… Sauf que pour Polza, la violence, la défonce et la misanthropie sont plutôt de mise !
Au cours de cette lectures des deux tomes, des images reviennent sans cesse : celle de son père mourant, des statues de l’île de Pâques, un éléphant… et cela surtout pendant ses Blasts. On essaye de reconstituer le pourquoi de ces images au court du récit, tout en se disant que ça prendra surement plus de sens dans le tome final. Les phases de récit des souvenirs de Polza, et celles de l’interrogatoires et des questions des inspecteurs entre eux donne encore plus envie de découvrir ce qui s’est passé, ce qui aurait amené Polza à commettre cet acte infâme qu’on lui reproche, mais qui nous est encore complètement caché. On imagine donc le pire… ce qui ajoute à la tension !
Je ne sais pas si Polza nous devient sympathique au fur et à mesure du récit : il a l’image d’un énorme personnage, qu’on qualifierait de « gros porc » dans la vie de tous les jours, se baffrant de barre chocolatée, et alcoolique…  Mais son histoire le rend plus humain, dans ses faiblesses, les coups qu’il a reçu, les blessures morale qu’on lui a infligées…

Côté graphisme, le trait est parfois crado, d’autre fois plus clair et précis, souvent en noir et blanc, de rare fois en couleur, des dessins d’enfants colorés illuminent les périodes de Blast… Le travail sur la plasticité des planches et leur structure fait de cette BD un objet beau à ouvrir et regarder… Même si certaines cases inspirent le dégoût !

Je ne peux donc que conseiller cette lecture que j’ai beaucoup aimé ! Je ne suis pas fan généralement des « BD belges » (problème de format et rapport qualité / prix), mais là j’adhère à 100% !
Vivement la suite… Mais vu que le tome 1 est sorti en 2009, le tome 2 en 2011, j’ai bien peur qu’il faille attendre l’an prochain pour pouvoir lire la suite :s

« Dolores Claiborne » de Stephen King (Etat du Maine)

Le plus dur pour trouver un livre parlant du Maine pour le challenge « 50 état, 50 billets » n’a pas été de trouver une idée, mais de choisir parmi de nombreux récits : la plupart des romans de Stephen King se déroulent dans cet état où il est né et vit encore aujourd’hui, et je suis loin d’avoir lui toutes les œuvres de cet écrivain que j’aime pourtant beaucoup !

Je me suis focalisée sur Dolores Claiborne, édité en 1993, pour plusieurs raisons : il fait parti du top 20 de la section « drame » sur Livraddict, et est considéré comme un des bons Stephen King par les lecteurs ; et que ce livre me permettrait en plus de remplir la case « prénom » dans mon challenge « Petit BAC 2012 ». En plus il est assez court, et j’ai réussi à me le faire prêter : que demander de plus ? 🙂

Comme dans Misery, il n’est pas question ici d’une fiction oscillant entre horreur et fantastique : on est plutôt entre le thriller et le drame… Et dans ce genre, Stephen King excelle, je me suis régalée !

Dolores Claiborne se retrouve au poste de police de l’île de Little Tall, où elle a vécu toute sa vie, c’est a dire 65 ans. Deux policiers et une sténo l’entendent pour une affaire de mort assez étrange : sa patronne, la riche Vera Donovan pour qui elle travaille depuis plus de 30 ans a été retrouvée morte, et tout laisse soupçonner que Dolores l’a un peu aidée à passer l’arme à gauche.
Dolores est prête à tout raconter : son travail et sa vie auprès de Mme Donovan qui devenait de plus en plus sénile, pourquoi et de quelle manière elle a tué son mari dans les années 60 et comment cela à transformé sa vie… Bref, elle se raconte, sans un instant de répit, durant une longue nuit au poste.

Le style est extrêmement prenant : pas de chapitres, pas de ruptures de paragraphes. Dolores nous donne sa version des faits, comme si nous étions dans le poste de police à l’écouter et nous faire un avis sur sa culpabilité ou son innocence. Ses pensées intimes, ses peines et ses fous rires, elle délivre tout, comme se déchargeant d’un fardeau décidément trop lourd à porter ! Le récit monte en puissance par vague, chaque période de sa vie étant empreint  de blessures de son passé, mais aussi de celles de Vera, des ses enfants… jusqu’au point culminant, le jour de l’éclipse solaire du 20 juillet 1963.
Ce livre se lit comme en un seul souffle… d’ailleurs je n’ai pas pu décrocher de la journée, et il m’a à peine duré ce dimanche ! Peut être à cause de cette intensité, je lui décerne un coup de cœur ! Et bien entendu je le recommande vivement à tous, fans de Stephen King ou non !

Little Tall, île imaginaire de la côté du nord du Maine, n’est pas à sa première apparition dans l’œuvre de Stephen King : on la retrouve par exemple dans La tempête du siècle. King aime les endroits reculés, les petites communautés où tout le monde se connait et ou rien ne peut rester longtemps secret… Et Little Tall est l’archétype de ce type d’endroit !
Il la décrit comme une île assez touristique en été, où au plus fort de l’affluence près de 700 personnes fréquentent ce bout de caillou de l’océan Atlantique. L’île est relié au continent par un ferry, où les habitants peuvent avoir accès aux services d’administration, banques, lycées… Bref, toute la ville et ses habitants se tournent vers la mer.

C’est un détail, mais il est parfois question de homard dans ce roman… et comme je m’intéresse à la cuisine, je me dois de souligner que le homard est une des spécialités du Maine ! Il faut dire que cet état est idéalement situé pour la pêche, et c’est là l’un de leurs atouts économiques. Bien entendu, la construction navale du Maine est aussi réputée ! Mais ils peuvent aussi compter sur l’agriculture (airelles, pommes de terre…), l’industrie du bois, du cuir…
Bref, un état assez riche côté productions (même si c’est seulement le 29ème état des USA), qui en plus possède des paysages magnifiques, qui ne sont pas sans rappeler ceux de son voisin du nord : la province d’Acadie appartenant au Québec ! Des côtes découpées par l’océan et le vent, des forêts de pins à perte de vue, une vie sauvage omniprésente, et des grandes villes dynamiques comme Portland (qui en est la capitale)…
Un état qui donne envie d’être visité ! Et pour ne rien enlevé à ça, 5% des habitant parlent français, du fait des origines française ou acadiennes de ses habitants… c’est assez rares aux pays du tout-anglais pour être précisé !