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« Le voyageur imprudent » de René Barjavel

Voici un des ancêtre de ma PAL : il y trône depuis une quinzaine d’années déjà. Je l’avais acheté mais je n’avais jamais trouvé l’envie de m’y mettre vraiment. Bizarre, car j’avais adoré La nuit des temps du même auteur à l’époque.
Bref, grâce au challenge ABC et la réorganisation de mes étagères de PAL par ordre alphabétique (merci le confinement), je suis retombée sur ce roman… Pourquoi ne pas le lire alors ?

Alors que l’armée française se prépare à la guerre en 1940, Pierre Saint-Menoux, professeur de sciences devenu pour la cause caporal, fait la rencontre Noël Essaillon et sa fille Annette. Essaillon est un chercheur et il a découvert une substance, la noëlite, qui lui permet de voyager dans le passé ou dans le futur
En 1942, les combats sont passés et Saint-Menoux est redevenu professeur à Paris. Essaillon reprend le contact avec lui pour lui montrer l’avancée de ses recherches et surtout lui proposer de travailler avec lui. Essaillon, handicapé, ne peux pas utiliser son nouveau scaphandre de noëlite pour voyager dans le temps et l’espace. Pierre Saint-Menoux va donc partir à sa place dans le futur et lui faire un compte-rendu de ses découvertes.
En effet, Essaillon souhaite utiliser la noëlite pour rendre heureuse l’humanité. Empêcher des désastres à venir pourrait être une piste ? Mais ce que va découvrir Saint-Menoux dans les siècles à venir dépasse l’entendement…

C’est avec surprise que j’ai découvert un roman de science-fiction sur la thématique des voyages dans le temps. Je ne suis habituellement pas forcément fan de ce type d’histoire, mais là ça passe plutôt pas mal… surtout pour un roman écrit au milieu des années 40 !
L’avenir n’est pas rose pour l’humanité, entre les disparitions de masse et la résurgence de l’humanité sous forme d’une société qui fait penser à une colonie de fourmis, aux individus ultraspécialisés et aux structures uniformes. Est-ce là le bonheur, dans une égalité extrême ? On décèle ici une sorte de critique du Communisme… bien que Saint-Menoux déplore la pauvreté des indigents lorsqu’il visite le 19ème siècle. Comme quoi, la vérité doit être quelque part au milieu…

Une belle découverte que ce livre de SF qui est très bien vu et n’a pas pris une ride. Pionnier du genre en France, je ne peux qu’apprécier ce pilier du genre « Voyages dans le temps », qui pose bien des questions sur la linéarité du temps, les univers parallèles, la relation du temps et de l’espace,… Bref, à conseiller !

« Les vents du temps » de Chad Oliver

Voilà un petit moment que j’avais mis dans ma PAL ce livre… les auteurs en « O » pour les challenges ABC ne sont pas si courants ! Mais fallait-il encore le trouver, car nous avons ici un vieil ouvrage de science-fiction (il suffit de jeter un œil à la couverture)… écrit bien avant que l’homme voyage dans l’espace, c’est pour dire !

Weston Chase, médecin ORL de Los Angeles, a décidé de profiter de ses congés avec sa femme en allant dans son endroit favori : un petit chalet dans les montagnes du Colorado. Il prend son matériel de pêche pour aller taquiner le saumon dans un lieu vierge de tout présence humaine, un petit plan d’eau dans les hauteurs…
C’est alors qu’il se fait surprendre par une averse et part se cacher dans une grotte, et là, il tombe sur un homme étrange qui semble sortir de la paroi même de la caverne ! Est-ce un homme ? Weston tente de s’enfuir… mais l’homme de la caverne le kidnappe.
Pendant plusieurs semaine Weston va rester là avec lui, cet humain étrange, qui va lui raconter son histoire et celle de ses camarades : il vient d’une autre planète, Lortas, et tente d’y retourner !

Au départ j’ai cru que j’allais me retrouver dans un Rip l’endormi de Washington Irving modernisé, ou La princesse de Mars d’Edgar Rice Burrough inversée…
Mais non, on est devant une histoire de voyage dans le temps plutôt maline.
En effet, les extra-terrestres sont en fait des explorateurs de planètes. Ils recherchent une planète sœur pour pouvoir faire évoluer culturellement la leur, Lortas. S’ils ont bien trouvé des centaines de planètes où l’homme vit, elles ne sont pas toutes dans le même état que Lortas : invariablement, l’homme évolue, trouve une arme qui peut tous les anéantir, et fait sauter sa planète, la transformant en désert.

Un accident de vaisseau les oblige à rester sur notre Terre au tout début de l’humanité… Et pas de quoi réparer un vaisseau au milieu des Cro-Magnons ! Mais un petit sommeil de quelques milliers d’années grâce à un produit d’hibernation pour voyage galactique les amènent jusque dans les années 50. Leur pari, que l’homme ait découvert les astronefs sans se faire sauter avec cette technologie.

Ici l’auteur pense que l’humanité a passé ce cap et a donc la sagesse nécessaire pour faire des habitants de la Terre des frères des Lortas.
Force est de constater que 70 ans plus tard les voyages dans l’espace existent, on ne s’est pas encore auto-pulvérisés avec l’énergie atomique. En revanche je ne suis pas certaine que ce qu’on a réussi à faire de notre planète fait de nous des puits de sagesse…

Bref, un roman rafraîchissant sur le paradoxe de Fermi, qui donne envie de croire en notre résilience et dans la fraternité, surtout en ces temps de confinement !

« L’usurpateur » de Jörn Lier Horst

Je persiste dans ma lecture de romans policiers et thriller ! Depuis quelques mois j’ai l’impression de ne plus lire que ça… et ça n’est pas pour me déplaire. Donc pour le partenariat Folio de janvier j’ai jeté mon dévolu sur ce thriller norvégien. C’est bien connu, les auteur de pays du Nord ont un talent sans pareil pour faire frémir !

En Norvège, juste avant Noël, l’inspecteur William Wisting et sa fille Line, journaliste à VG se retrouvent dans la maison familiale… Mais ce n’est pas forcément pour passer sereinement les fêtes. William se retrouve sur une affaire de mort suspecte : un cadavre datant de plusieurs mois est retrouvé sous un sapin dans une ferme. Line quant à elle prépare un article sur un voisin de son père, découvert mort chez lui depuis plusieurs mois.
Tous deux vont être plongés dans le passé des deux morts et essayer de démêler les véritables raisons de leur décès.  

Comme vous devez vous en douter, les deux affaires finissent par se rejoindre. C’est ce qu’on attend dès les premières pages de ce roman. Reste à savoir comment et pourquoi !
Niveau style, les chapitres sont courts et l’écriture très simple et directe. A tel point que je pensais les premières pages me trouver devant un banal roman de gare… de plus les personnages n’étaient pas là pour aider : le flic, la journaliste, le duo classique qu’on voit dans ce type de récit. Je me demandais même pourquoi ce livre avait été primé comme meilleur roman policier.
Mais plus j’avançais, plus j’étais prise par l’histoire ! Je ne pouvais plus m’arrêter ! Des indices laissés ici et là m’ont fait envisager plusieurs hypothèses… Mais en bon écrivain, l’auteur nous fait une dernière petite surprise et révèle la vérité que dans les dernières pages.
Contrairement à d’autres auteurs Scandinaves, comme Jo Nesbo ou Arnaldur Indridason, l’histoire se déroule dans une petite ville de Norvège. Rien à voir avec les capitales Oslo ou Reykjavik. De la neige, des petites fermes, la forêt… tout cela est bien reposant. Et surtout on ressent bien la solitude qui peut vite prendre possession de ses habitants.

Une bonne lecture donc pour la lettre H du Challenge ABC, qui me donne envie de découvrir ses précédents romans.

« Maudit printemps » d’Antonio Manzini

Ça faisait un petit moment que Denoël m’avait envoyé ce roman d’Antonio Manzini, que j’avais choisi suite à ma lecture de Piste Noire, son premier roman mettant en scène le sous-préfet Rocco Schiavone. Faute de temps, il avait commencé à prendre la poussière dans ma bibliothèque… Le challenge ABC 2020 me permet enfin de rectifier cette erreur et d’enfin m’atteler à cette lecture !

Rocco Schiavone est toujours « puni » à Aoste où il est sous-préfet, dirigeant une brigade de police hétéroclite…
Lui qui n’aime pas les emmerdes, il va être servi ! Une lycéenne vient le voir pour lui signaler la disparition de son amie, Chiara, depuis leur week-end en boite avec leurs copains… Bizarre. Surtout lorsque Rocco constate que les parents de Chiara lui cachent qu’elle n’est pas revenue à la maison. Ça sent le kidnapping à plein nez ! Rocco et son équipe vont devoir marcher sur des œufs et opérer en toute discrétion, hors des radars des juges, du préfet, et des parents eux-mêmes…

J’avais oublié à quel point le personnage de Rocco m’était sympathique avec tous ses défauts : macho, infidèle, râleurs, parfois brutal… et sans pitié avec les maillons faibles son équipe !
Je ne suis habituellement pas fans des univers type mafia, mais là, ça passe pas mal, car nous voyons alternativement les scènes d’enquête du côté de Rocco, et celle du côté de Chiara qui est en assez mauvaise posture et est passée en mode survie…
Si l’histoire n’est pas ultra originale, j’ai aimé la patte de l’auteur et les petits détails qu’il glisse ici et là pour nous rendre le récit un peu moins sérieux, voir surréaliste. La haine par exemple de Rocco pour la neige et les flaques d’eau… qui ont eu la peau de sa demi-douzaine de paires de Clarks, ce qui le rend morose.

Cette lecture m’a plu et je m’aperçois que Maudit printemps est le troisième opus de la saga, et que je n’avais pas lu le second, Froid comme la mort… Pour 2021 peut-être ?

« Le livre des trépassés » de Douglas Preston et Lincoln Child

Nouvelle année de challenge ABC, nouveau rendez-vous avec l’inspecteur Pendergast ! J’en suis déjà au 7ème tome de cette saga qui fleure bon le thriller flirtant avec le fantastique. Allez ! Plus que 11 pour en voir le bout !

Lors du dernier épisode, Danse de mort, l’inspecteur Aloysius Pendergast a été accusé du meurtre de son frère Diogène et se retrouve donc dans une cellule dans une prison de haute sécurité.
Il ne va donc pas falloir compter sur lui pour résoudre le nouveau mystère du Musée d’Histoire Naturelle de New-York. Grâce au financement d’un généreux donateur et afin de redorer son image, le directeur a décidé de faire réouvrir la salle de la tombe égyptienne de Senef et d’organiser une prestigieuse exposition. De nombreuses histoires de malédictions circulent depuis des siècles autour de cette momie, qui a presque été oubliée au fin fond d’une zone scellée dans les sous sols du musée.
Deux des personnes travaillant sur le projet sombrent dans la folie… La malédiction des dieux antiques ? Ou encore un coup de Diogène ?
Seul Pendergast pourrait résoudre cette affaire… mais avant cela il faudra le sortir de prison !

Un épisode assez classique de la série, qui nous permet d’avoir un petit « Prison Break » assez sympathique. Mais le clou du spectacle vient de la réponse à une question qu’on se pose depuis deux romans : pourquoi Diogène hait tant Aloysius ? Et bien on a enfin la réponse !

Au final, pas une lecture transcendantale, mais les heures de lecture audio passent rapidement. Et puis Diogène est tellement machiavélique que c’est un plaisir de découvrir ses sales tours. Un vrai roman de gare de RER 😉

Rendez-vous l’année prochaine pour la suite… une petite surprise à la fin de cet épisode donne très envie de découvrir Croisière Maudite !

Challenge ABC 2020

On ne change pas une équipe qui gagne !

Pour fêter ma finalisation du Challenge ABC 2019, je suis heureuse de vous annoncer ma participation pour le Challenge ABC 2020, avec l’option A, celle qui permet de partir sans liste… Merci à Nanet pour avoir renouvelé l’organisation et le suivi de cet évènement !

Mais comme chaque année, je me suis préparée une petite liste d’auteurs et de livre dans ma PAL ou ma Wish-list, histoire de ne pas être perdue 😉

A : ASIMOV, Isaac – Le club des veufs noirs – 286 pages – Policier
B : BEAUVERGER, Stéphane – Le Déchronologue – 554 pages – SF
C : CAMY, Lionel – Disparus en ville, Vingt histoires vraies et mystérieuses – 9h40 – Biographie
D : DICKER, Joël – La Vérité sur l’affaire Harry Québert – 21h26 – Thriller
E : EASTON, Bret Easton – Lunar Park – 472 pages – Contemporaine
F : FERGUS, Jim – Les Amazones – 11h47 – Historique
G : GEMMELL, David – Druss la légende – 15h04 – Fantasy
H : HOWARD, Robert Ervin – Conan le Cimmérien : Le phénix sur l’épée et autres nouvelles – 10h03 – Fantasy
I : INDRIDASON, Arnaldur – Betty – 236 pages – Policier
J : JAWORSKI, Jean-Philippe – Le sentiment du fer – 6h01 – Fantasy
K : KING, Stephen – Carnets noirs – 14h39 – Policier
L : LEGARDINIER, Gilles – Demain j’arrête – 8h50 – Contemporain
M : MANZINI, Antonio – Maudit printemps – 292 pages – Policier
N : NESBO, Jo – L’homme chauve-souris – 478 pages – Policier
O : OLIVER, Chad – Les vents du temps – 213 pages – SF
P : PAROT, Jean-François – L’Enigme des Blancs-Manteaux – 384 pages – Policier
Q : PRESTON, Douglas & CHILD, Lincoln – Le livre des trépassés – 15h07 – Thriller
R : ROWLING J.K. – Harry Potter and the Order of the Phoenix – 800 pages – Fantasy
S : ST. JOHN MANDEL, Emily – Station Eleven – 473 pages – SF
T : TARTT, Donna – Le chardonnet – 795 pages – Drame
U : UNGER, Lisa – L’appel du mal – 424 pages – Thriller
V : VONNEGUT, Kurt – Le berceau du chat – 254 pages – SF
W : WERBER, Bernard – La boîte de Pandore – 14h04 – SF
X : ANONYME – Que le diable l’emporte – 427 pages – Fantastique
Y : YALOM, Irving – La méthode Schopenhauer – 534 pages – Thriller
Z : ZWEIG, Stefan – Marie Stuart – 14h23 – Historique

« Inconnu à cette adresse » de Kressmann Taylor

Tant de points communs entre mes deux dernières lectures ! Comme pour L’ami retrouvé, j’ai choisi ce livre pour sa concision… une centaine de pages, à la veille de la fin du challenge ABC, c’était parfait. Choisis tous les deux dans une librairie de Bayeux en Normandie, ils traitent tous des débuts du nazisme en Allemagne, d’amitié et de culpabilité… Mais Inconnu à cette adresse utilisent d’autres leviers pour nous plonger dans cette période de l’histoire.

Dans les années 30, Martin Eisenstein et Max Schulse ont Tenu ensemble une galerie d’art à San Francisco, jusqu’au jour où Max décide de repartir en Allemagne avec sa femme et ses enfants. Dans un pays ravagé par la pauvreté suite à la Première Guerre Mondiale, il peut avoir une vraie vie de nantis avec l’argent récolté aux Etats-Unis. Correspondant par courrier, Martin donne à Max des nouvelles de la galerie, mais aussi de sa sœur qui est une actrice à Vienne, elle qui a été la maîtresse de Max… Mais au fur et à mesure de leurs échanges, Max commence à parler de leur nouveau représentant politique qui redonne de l’espoir aux allemands, Adolph Hitler… emballé par le Parti Nazi, il fini par renier son amitié avec Martin, qui est juif.

C’est étonnant de comparer deux nouvelles qui traitent de la même thématique, a deux jours de lecture d’écart… Je n’aurais pas réussi à faire mieux en timing si j’avais voulu le faire exprès !

Inconnu à cette adresse est construit d’une manière qui laisse place à l’ellipse et à l’imagination, puisqu’il s’agit d’un récit épistolaire. On suit les échanges de Martin et Max l’évolution de leur relation via quelques courriers. Je regrette juste la rapidité avec laquelle le comportement de Max change, agrémenté d’une froideur et d’une perversion qui me paraît peu crédible. Mais c’est une nouvelle… il faut aller vite.

Là où dans L’ami retrouvé, on était sur une réunion de deux personnages autour d’une amitié réciproque, dans Inconnu à cette adresse on est en pleine séparation de corps et de cœur de deux amis ! Une version adulte et cynique de la nouvelle lue hier, aux premières heures de l’Allemagne d’Hitler… Dans les deux histoires il est question de culpabilité, et ici elle est beaucoup moins subtile.

Côté récit, j’ai été assez enchantée par la tournure des choses sur la fin de la nouvelle… un petit retournement inattendu donne toute sa saveur à cette histoire.

Petit truc intéressant, cette nouvelle est parue en 1938 dans un magazine américain, avant que la guerre commence et bien avant que soit dévoilés au grand jour les horreurs de la déportation, des camps de concentration… Pourtant à lire cette histoire on a l’impression que l’auteure a prédit ce qu’allait être le régime Nazi. Un sacré flair, si je peux dire…

Une lecture rapide et intéressante… et surtout la fin du Challenge ABC pour 2019 🙂

« L’ami retrouvé » de Fred Uhlman

En fin de challenge ABC, bien souvent, je me retrouve à quelques jour du gong du final à changer mes plans de lecture et à rechercher les ouvrages les plus courts possibles ! C’est ce qui s’est passé avec L’ami retrouvé. Je faisais un tour dans une librairie en Normandie pour trouver un nouvel auteur pour la lettre U, cette lettre maudite qui me pose problème chaque année. Et je suis tombé sur Fred Uhlman. Inconnu au bataillon… Mais en en parlant autour de moi, son roman semblait assez connu car étudié au collège ou au lycée. On ne va pas dire que ça m’a rassuré, mais pour une lecture d’une centaine de page, je résisterai !

Hans Schwarz est un élève de 16 ans dans un lycée de Stuttgart, dans les années 30. Ce jeune homme assez solitaire va rencontrer en la personne d’un nouvel élève, Conrad von Hohenfels, le grand ami de son adolescence. Beaucoup de choses les rapprochent, comme leur amour des objets de curiosité ou de la bonne littérature… mais d’autres les séparent, comme leur statut social ou leur religion. Conrad est un fervent catholique alors que Hans est agnostique et d’origine juive. A cette époque, c’est le genre de chose qui a de l’importance… surtout quand on apprend qu’un nouvel homme politique fait parler de lui à Munich, un certain Adolph Hitler.

J’avais un peu peur en m’attaquant à ce court roman de me confronter à une histoire larmoyante d’amitié pendant la guerre. Et bien il n’en est rien ! Pas de pathos, pas d’actions courageuse au nom d’une amitié à la vie à la mort, pas de scènes d’horreur… Juste l’histoire ordinaire à la première personne d’un adolescent qui vit mal sa relations aux autres, ne comprend pas ses parents, s’ennuie en cours… jusqu’au jour où il découvre ce qu’est l’amitié. Bref, un texte qui peut se lire et se comprendre à n’importe quelle époque !

L’écriture est simple et accessible dans son vocabulaire et sa structure, tout en retranscrivant bien les émotions de Hans. Il y a bien entendu un champ lexical emprunt de son époque, mais ça lui donne un certain charme.

Pour ne rien gâcher, il y a aussi a un certain suspense ! Si on peut prévoir un peu ce qu’il va se passer (si on a bien révisé son histoire), j’ai été surprise par la fin de l’histoire, qui donne une tout autre dimension au titre de ce roman. Une vraie surprise !

Bref, une découverte doublée d’une très bonne lecture… Fred Uhlman a écrit que,quels autres ouvrages, ça me donne des idées pour le challenge de 2020 😉

« Papillon de nuit » de R. J. Ellory

Ça faisait un petit moment que je me disais que je devrais me replonger dans un roman d’Ellory, que je n’avais pas relu depuis 2015. Il ne me fallait pas plus que le challenge ABC pour retenter l’aventure avec un livre audio… il fallait juste que je choisisse un titre. Et ça sera Papillon de nuit, dont le thème, celui de la peine de mort aux USA m’attirait, bizarrement.

Daniel Ford est dans le couloir de la mort dans une prison des Etats-Unis, au début des années 80. A quelques semaines de son exécution, un prêtre vient recueillir chaque semaine ses dernières paroles et pensées. En replongeant dans sa mémoire, Dany refait le point sur les événements qu’il l’ont conduit ici. Tout commence avec son amitié depuis l’enfance avec un jeune noir, Nathan, dans les années 60. À cette époque, le pays est en pleine mutation et surtout en pleine crise. La guerre du Viet-Nam, l’assassinat des Kennedy, celui de Luther King, les hippies, l’essor du KKK, la course aux étoiles… Pendant toute cette période, Nathan et Dany ont toujours été la l’un pour l’autre. Mais comment se fait-il que Daniel ait été condamné pour la mort de celui-ci ?

Quelle bonne idée que d’avoir choisi cet auteur pour la lettre E du challenge ABC ! Ce récit est complexe, plein de suspense, d’humanité… bref, une belle lecture !

L’introspection de Daniel nous délivre une histoire très intime… Et surtout le talent de l’auteur fait qu’on ne s’ennuie pas une seconde malgré ce type de témoignage à la première personne. On apprend progressivement qui Daniel a tué et on se demande jusqu’au bout s’il l’a vraiment fait ou non… car si on apprécie notre héros, on sent le poids de la culpabilité sur ses épaules et on se demande s’il est vraiment tout blanc. Mais comme à chaque fois avec Ellory, le monde est plein de nuances ! Il en va de même pour les personnages qui gravitent autour de Daniel et Nathan : les petites amies de jeunesse de Dany, leurs parents, Eva leur ami et grand mère de cœur qui a un terrible secret… Le seul personnage sombre et maléfique est un des gardiens de prison, à qui on ne peut pas trouver d’excuse. Il en faut bien un…

Donc un très bonne lecture, qui se trouve être le premier roman publié de Ellory en 2003 ! Cette expérience me donne vraiment envie de lire plus de roman de cet auteur dans les années à venir… et vue la quantité de livres qu’il a sorti, j’ai du boulot 😉

« Les jours, les mois, les années » de Lianke Yan

A la recherche d’un auteur en Y pour le Challenge ABC, je me suis replongée dans mes listes de livres lus les années précédentes. J’ai redécouvert Lianke Yan, dont j’avais lu Le rêve du village des Ding il y a 4 ans déjà… J’avais un assez bon souvenir de cet auteur, il n’en fallait pas plus pour que je me replonge dans un de ses courts romans !

Dans les montagnes de Chine, cette année, c’est la sécheresse… Les villageois n’arrivent plus à faire pousser quoique ce soit. Et quand on croit que la mousson va enfin arriver, ce n’est que de gros nuages qui passent et laissent le ciel à un soleil de plus en plus écrasant. Pour ne pas mourir de faim, les villageois quittent alors les villages de la région pour aller à la ville. Tout le monde part, sauf un vieil homme, l’aïeux. Avec son chien l’aveugle, ils restent ici à surveiller l’unique plant de maïs que l’aïeux a réussi à faire émerger de terre à grand renfort de soins et d’arrosage. Son ambition est de faire parvenir cette plante à maturité, afin d’offrir aux villageois lorsqu’ils reviendront des semences issues de son épi de maïs. Mais les choses ne vont pas être si simple… car la sécheresse n’est pas la seule calamité qui va se mettre en travers du chemin de l’aïeux et de l’aveugle !

Voilà un récit fort étrange, très marqué par la culture orientale. On oscille entre conte et philosophie, dans un univers poétique et réaliste à la fois… Et pourtant ce livre se lit bien, j’ai passé un bon moment en suivant les aventures en huis clos de l’aïeux et de son chien.

Pour permettre à son maïs de pousser le vieil homme est prêt à prendre tous les risques, mais fait aussi preuve de beaucoup d’ingéniosité. Chercher de l’eau au fond d’un puit avec un matelas, se faire des provisions de maïs avec les grains semés par les villageois, créer des pièges à rat… Chaque obstacle sur son chemin est l’occasion de le dépasser ! Et tout cela pour léguer au final quelque chose à son peuple… quelques graines pour repartir du bon pied et de nouveau prospérer.

Une très jolie lecture sur la valeur de l’héritage qui me fait dire que je risque fort de revenir vers cet auteur.